I tärningarnas osannolika värld

Craps – tärningen är kastad

Tärningsspelet craps är ett av de populäraste spelen på casinon runt om i världen, speciellt i USA där den moderna varianten utvecklades för flera hundra år sedan. Craps härstammar dock ursprungligen från ett europeiskt medeltida spel vid namn hazard, det engelska ordet för risk eller fara. Namnets etymologi tros komma från spanskans azar (ett olyckligt tärningskast eller drag av kort) med det franska suffixet -d. Ordet härstammar troligtvis i sin tur från arabiskans az-zahr som betyder tärning. Hazard spelades, liksom craps, med två tärningar, och var vanligt att spela med insatser. Efter att spelet började sprida sig över till Amerika blev det snabbt populärt hos svarta slavar i New Orleans, där det sakta men säkert utvecklades till ett spel benämnt med det franska namnet för padda, crapaud, vilket i sin tur senare blev craps. Anledning till att det kallades padda var på grund av spelarnas hukande positioner då de spelade på trottoaren vid sidan om gatan.

Det moderna casino-spelet craps använder sig av två tärningar och spelas mot casinot. Spelet baseras på en följd av tärningskast som spelaren kastar. Blir summan av det första kastet 7 eller 11 vinner spelaren, benämnt en natural, blir summan 2, 3 eller 12 förlorar spelaren, benämnt craps, och blir summan 4, 5, 6, 8, 9 eller 10 kallas det för en point. Spelaren får då slå om tärningarna till de visar summan 7, vilket då innebär förlust, eller samma nummer som ens point, på vilket han eller hon vinner. Utöver dessa grundregler finns det komplicerade regler för hur man lägger sina insatser och vilka vinster som ges ut, varav pass eller don’t pass, i.e. vinst eller inte, är de vanligaste.

Spelet craps har regler för att förhindra tärningskast med mål att förändra sannolikheterna för olika nummer och därmed kunna påverka hur tärningarna hamnar. Bland annat måste tärningarna studsa mot craps-väggen innan de stannar; en tygbeklädd vägg med pyramidformade detaljer för att öka slumpen. Trots detta finns det ett antal olika taktiker för hur man ska kasta tärningarna för att öka sina vinstchanser; så kallad tärningskontroll. Det är omtvistat huruvida tärningskontroll gör någon egentlig skillnad. En välkänd kastmetod är det på engelska kallade army blanket roll som går ut på att kasta tärningar kring en viss axel och därigenom begränsa spinnet. Namnet kommer från andra världskriget då amerikanska soldater spelade craps på armé-filtarna de hade att tillgå. De hade inga väggar och innebar då att man var tvungen att kasta tärningarna så att de stannade snabbt. Detta är dock svårt att göra på ett casino då tärningarna måste slå i väggarna för att kastet ska vara giltigt. Taktiken anpassas då till att kasta lagom löst så att tärningarna precis nuddar kanten utan att påverkas alltför mycket.